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La bernache du Canada...

on 1 janvier 2022.

Un oiseau problématique à ne pas nourrir...bernache du canada2

Son beau plumage brunâtre et sa tête noire amicale dotée de joues blanches donnent l’envie d’aller à sa rencontre et de lui offrir quelques bouts de pain pour faire sa connaissance... Il s’agit de la bernache du Canada.

Ce bel oiseau, que l’on aperçoit le plus souvent sur les étendues d’eau, dans les prairies ou encore dans les parcs, est en réalité une espèce invasive, c’est-à-dire exotique envahissante. Introduite en Europe au 17e siècle pour la chasse et pour sa beauté, elle occupe aujourd’hui en masse tout le territoire wallon.

Bien que l’on soit attaché à cet animal pour son allure sympathique, il faut se faire à l’idée que, lorsque ses populations deviennent trop importantes, elles menacent l’équilibre des écosystèmes et causent de nombreuses nuisances.

En effet, la bernache du Canada entre en compétition avec les oiseaux d’eau indigènes pour la disponibilité de la nourriture et des sites de nidification, et elle adopte un comportement agressif envers les autres espèces (canards, foulques, poules d’eau, …) et envers l’homme. Lorsqu’elle forme de grosses populations, celles-ci causent des problèmes sanitaires par leurs déjections abondantes dans les parcs, et elles détruisent la végétation des berges, les espaces verts et les prairies qu’elles envahissent.

La nourrir favorise le développement excessif de ses populations et intensifie ainsi les nuisances et risques sanitaires qu’elle occasionne. Mais lui donner du pain lui cause aussi grand tort, tout comme aux autres oies, aux canards et aux cygnes ! On vous explique pourquoi…

Donner du pain aux oiseaux d’eau : lorsque l’on croit bien faire…

Rares sont les personnes qui n’apprécient pas de partager un moment en famille au bord de la rivière et de s’arrêter pour offrir quelques bouts de pain aux oies, aux canards ou aux cygnes. Mais pourquoi cette activité, qui parait anodine et qui part d’une bonne intention, est-elle déconseillée ? Parce que le nourrissage de ces oiseaux peut être un désastre pour leur santé, pour la biodiversité et pour l’environnement : « nourrir fait mourir »…

Bernache aile ange

Bernache du Canada présentant le syndrome de l’aile d’ange

En effet, les oies, les canards et les cygnes sont des oiseaux herbivores, qui se nourrissent naturellement d’algues et d’herbes ! Le pain ne convient donc pas du tout à leur régime alimentaire. Au contraire, il est dangereux pour leur santé : il provoque des problèmes digestifs (gonflements d’estomac), des carences alimentaires (il ne leur apporte pas les éléments nutritifs dont ils ont besoin), des problèmes de croissance et des déformations osseuses (« syndrome de l’aile d’ange », les empêchant de s’envoler et donc d’échapper aux prédateurs). Par ailleurs, le nourrissage peut engendrer un trouble comportemental de dépendance vis-à-vis de l’homme (perte de l’instinct naturel).

De plus, le surplus de pain non consommé favorise la prolifération d’algues, mais aussi de bactéries pathogènes à l’origine de graves maladies (salmonellose, botulisme) pouvant entrainer la mort de l’animal. Ces maladies peuvent également affecter la santé humaine. Sans compter que le nourrissage attire également les rats et les pigeons, ce qui représente un risque sanitaire certain et de nombreuses nuisances dans le voisinage. Il favorise aussi la prolifération d’autres espèces invasives, comme l’ouette d’Egypte.
Pour terminer, il faut savoir que la législation interdit le nourrissage sur les lieux publics (amende de 250 euros maximum). Une « bonne intention » qui peut coûter cher…

Bref, si l’on souhaite aider la nature, y observer des oiseaux d’eau en bonne santé, et ne pas favoriser une espèce invasive, il vaut mieux ne pas les nourrir… C’est la meilleure façon de leur montrer notre intérêt et notre respect.

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