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Libellules et demoiselles

on 4 mai 2021.

Si l’on vous dit « Odonates », à quoi pensez-vous ?
Peut-être pas grand-chose…

Les Odonates sont un groupe d’insectes au corps allongé, dotés de deux paires d’ailes membraneuses généralement transparentes. Ce sont des prédateurs, et leurs yeux composés et volumineux leur permettent de chasser efficacement leurs proies. Ce sont des insectes aquatiques à l’état larvaire, qui deviennent ensuite terrestres au stade adulte. On les observe le plus fréquemment aux abords des zones humides et des points d’eau, dont ils ont besoin pour se reproduire. 

Maintenant que vous connaissez les caractéristiques de cet ordre d’insectes, à qui pensez-vous ? Allez, ne réfléchissez pas trop… Observez simplement ce qui vole autour de vous près des points d’eau. Hé oui, ce sont les libellules et les demoiselles ! Oui, mais … comment les différencier ? On vous l’explique ici…

 

libellule 1

   
  libellule 2
   
  libellule 3

Comment différencier les libellules des demoiselles ?
Physiquement, il existe de nombreuses différences entre le groupe des libellules (sous-ordre des Anisoptères) et celui des demoiselles (sous-ordre des Zygoptères) :

1. Corpulence : Les libellules ont un corps plus épais et robuste alors que celui des demoiselles est plus mince et plus long.

2. Ailes au repos : Au repos, il est encore plus facile de les reconnaître… les libellules gardent leurs ailes ouvertes à l’horizontal (perpendiculaire à l’axe du corps) tandis que les demoiselles rabattent leurs ailes le long de leur corps. De plus, chez la libellule, les ailes de la paire postérieure sont plus larges que celles de la paire antérieure, alors que chez les demoiselles, les deux paires sont semblables.

3. Tête et yeux : Au niveau de la tête, les libellules ont de grands yeux ronds qui se touchent, alors que les yeux des demoiselles sont plus petits et nettement écartés. Les libellules ont la tête ronde, et les demoiselles ont une tête dont la forme rappelle un petit marteau.

4. Silhouette : Les libellules ont le thorax plus large que l’abdomen. Les demoiselles ont le thorax étroit et de la même largeur que l’abdomen.

5. Œufs et larves : leurs œufs et leurs larves sont également différents… Les œufs des libellules sont larges et ronds, ceux des demoiselles sont cylindriques et longs. Les larves des libellules sont plus grosses et robustes, et leurs branchies se trouvent à l’extrémité de l’abdomen. Les larves des demoiselles sont nettement plus petites et les branchies sont fixées à l’abdomen telles des « feuilles ».

6. Déplacements : Les libellules sont connues pour parcourir de longues distances et volent souvent, contrairement aux demoiselles qui préfèrent se percher sur des branches ou sur des plantes aquatiques et qui parcourent des distances plus courtes.

S’il existe des différences, il existe aussi des similitudes entre elles : ce sont des insectes prédateurs. Ces insectes volants s’observent à la fin de l’été. Les libellules et les demoiselles ont de minuscules antennes. Elles subissent une métamorphose complète au cours de leur développement. Ces insectes existent depuis 300 millions d’années : de vrais fossiles vivants !

De terribles prédateurs…
Les larves et les adultes des demoiselles et libellules sont de puissants prédateurs. Grâce à un organe de préhension articulé appelé « masque », les larves chasses à l’affût le plancton, des invertébrés (larves d’insectes ou insectes adultes) et même de petits poissons ! Les adultes quant à eux chassent de petits insectes, soit à l’affût depuis un perchoir, soit en vol.

libellule 4Cycle de reproduction et développement
Continuons d’en apprendre davantage… Une petite explication sur leur cycle de reproduction, ça vous tente ? C’est parti !

Après la présentation du lieu de ponte choisi par le mâle et le vol de parade, les adultes s’accouplent : le mâle s’accroche au cou de la femelle à l’aide de sa pince anale et la femelle pose l’extrémité de son abdomen contre la base de celui du mâle (un peu de gymnastique quand même !). La femelle pond ensuite ses œufs (plus d’une centaine) dans un point d’eau, dans des tiges creuses ou encore dans des végétaux morts.

Une semaine après, les larves (appelées naïades) émergent des œufs et restent dans l’eau plusieurs mois, parfois même des années. Elles y respirent par des branchies. Ensuite, elles muent plusieurs fois (de 9 à 16 fois selon les espèces !), avant d’atteindre l’étape de la grande métamorphose… En effet, à chaque fois que leur exosquelette devient trop petit, les larves s’en débarrassent. Lorsqu’elles ont atteint l’étape de nymphe, elles sortent de l’eau et s’accrochent à une plante. Leur exosquelette (appelé exuvie) s’ouvre et le jeune adulte ailé, mais encore très fragile, en sort. Ce jeune adulte fraîchement « éclos » laisse ensuite ses ailes déployées sécher à l’air et attend que ses pattes se durcissent avant de prendre son premier envol.

La durée de vie des adultes va de quelques semaines à quelques mois durant la belle saison.

Et après les leçons, l’examen ! Si vous voulez tester vos connaissances sur les libellules et les demoiselles, rien de mieux que de se promener en observant ces beaux insectes un peu féériques… Alors, pourrez-vous les différencier à présent ?

Sources :
• Différence entre libellule et demoiselle / Science | La différence entre des objets et des termes similaires. (sawakinome.com)
• Odonata - Wikipédia (wikipedia.org)
• «Différence entre libellule et demoiselle» Wiki utile comparez la différence entre des termes similaires - Science - 2021 (strephonsays.com)
• Quelle est la différence entre une libellule et une demoiselle ? | Distri Pond (etangplaisir.com)
• Le cycle de reproduction de la libellule - Webécoles du Haut-Grésivaudan (ac-grenoble.fr)
• Schema_cycle-odonate.jpg (963×600) (anvl.fr)

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