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Martin, le pêcheur

on 24 décembre 2020.

Une couleur vive, un bleu azur et un cri perçant attirent votre attention sur le cours d’eau. Vous l’avez à peine aperçu… Mais il s’agit bien de lui, cette flèche bleue rasant l’eau, c’est le martin-pêcheur… 

Martin pecheur(c) Paul Van Damme

Il ne pèse pas plus de 50 grammes et a une longueur de 18 centimètres, pour une envergure d’une vingtaine de centimètres. Pourtant, ce petit oiseau est le roi des pêcheurs, d’où son nom en anglais « Kingfisher » (king : roi ; fisher : pêcheur).

Le dimorphisme sexuel est faible. Les adultes ont un plumage bleuté sur les parties supérieures, les parties inférieures sont d’un roux vif à l’exception de la gorge qui est blanche. Pour différencier le mâle de la femelle, il faut surtout observer le bec. Seule la femelle a la mandibule inférieure orange. Le mâle a le bec entièrement noir.

C’est une espèce plutôt solitaire, dont le territoire peut atteindre 5,5 km de rivière. L’étendue de son territoire varie en fonction des ressources en nourriture et de la structure des berges, importante pour le creusement de son nid.

Il se nourrit essentiellement de poissons de petite taille (4 à 6 cm), mais il apprécie aussi les têtards et invertébrés aquatiques se trouvant dans une eau peu profonde et assez claire. Il doit souvent s’y prendre à plusieurs reprises avant d’attraper sa pitance.

martin pecheur2

Sa technique de pêche consiste à observer une proie potentielle depuis son perchoir, d’une hauteur de 1 ou 2 mètres, pour ensuite plonger dans l’eau à grand vitesse à l’aide de son bec bien aérodynamique. Il peut repérer un poisson à 25 mètres ! Et ce n’est pas tout : ce petit saphir des rivières a la capacité d’évaluer la distance et la profondeur à laquelle se situe sa proie ! Encore plus remarquable… il tient compte de la réfraction de la lumière sous l’eau et ajuste sa trajectoire en conséquence.

Le saviez-vous ? La technique de pêche du martin-pêcheur a été copiée par l’homme pour créer le Shinkansen, un train japonais à grande vitesse. Les chercheurs souhaitaient que ce train puisse entrer dans un tunnel à 300km/h en perdant le moins possible de vitesse. C’est en construisant le nez du train qu’ils ont cherché si, dans la nature, un quelconque animal était confronté au même problème qu’eux. Ils ont alors pensé au martin-pêcheur et ont étudié sa technique de pêche. Le nez du train ressemble donc au bec de l’oiseau. Les résultats ont été impressionnants ! Le train était 10% plus rapide et a permis une économie d’électricité de 15%. Ce processus d’innovation et d’ingénierie s’inspirant de la nature se nomme le biomimétisme.

Vous pouvez rencontrer le martin-pêcheur partout où les cours d’eau présentent des eaux riches en petits poissons, peu polluées et où il n’est pas trop dérangé. Ce petit oiseau aux couleurs chatoyantes niche le long des cours d’eau dans une galerie creusée dans une berge d’argile ou de limon.

En Wallonie, il fait partie des espèces « quasi menacées ». Il fait ainsi l’objet de mesures de conservation spéciale concernant son habitat, dans le but d’assurer sa survie et sa reproduction dans son aire de distribution.

La dégradation ou l’aménagement des berges lui sont préjudiciables. Si le dérangement est trop important, le martin-pêcheur peut abandonner son site de nidification. C’est pourquoi, en période de nidification (de mars à juillet), il est important de limiter les perturbations comme le kayak, la pêche, les affuts, …

Pour sa protection, il convient de mettre en place des mesures de gestion qui lui sont favorables. D’une manière générale, il est important de maintenir le caractère naturel des cours d’eau ainsi que le processus d’érosion naturelle des berges.

« Siiii siiii siii »… C’est encore lui ! Au loin, vous apercevez son plumage turquoise et orangé. Il se rapproche à grande vitesse par une succession de battements d’aile rapides. Cette fois, vous l’avez vu, vous avez rencontré Martin, ce petit pêcheur de nos rivières…

 

Sources :

• « Le martin-pêcheur : population et habitat en Wallonie », Ministère de la Région Walonne - Conservation de la nature

• « L’oiseau des Glaces », La Hulotte n°99, 2013

http://tpe-biomimetisme.1eres.over-blog.com/article-le-martin-pecheur-62862506.html

https://www.oiseaux.net/oiseaux/martin-pecheur.d.europe.html

http://biodiversite.wallonie.be/servlet/Repository/a229_martin_pecheur.pdf?ID=13054

http://biodiversite.wallonie.be/fr/alcedo-atthis.html?IDD=50334180&IDC=315

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